Todo buen chef sabe que su equipo de cocina debe incluir muchos utensilios diferentes. El más importante, fundamental para la preparación de alimentos, es el cuchillo de cocina.

Sin embargo, incluso para el uso doméstico simple, la elección de qué cuchillos usar es importante: como puede ver, hemos pasado de usar el singular al plural porque, de hecho, usar un solo cuchillo para realizar todas las diferentes operaciones necesarias para preparar la comida es impensable.

En cambio, existen muchos tipos de cuchillos de cocina que se utilizan específicamente para realizar una función específica.

Por tanto, es necesario tener una idea clara antes de realizar una compra que pueda resultar errónea. Las preguntas para hacer son pocas pero esenciales.

¿Cuántos y qué cuchillos se necesitan realmente? Cual es el mejor material? ¿Cuál es el gasto que tendré que soportar?

Intentaremos dar respuesta a todas estas preguntas, partiendo de la primera y fundamental: ¿cuántos tipos de cuchillos de cocina hay?

Los diferentes tipos de cuchillos de cocina.

Si observa de cerca a un chef en el trabajo, notará que a menudo cambia su cuchillo de cocina según el tipo de ingrediente con el que esté tratando.

La razón de esto es sobre todo la higiene (¡nunca uses el cuchillo con el que se cortó la carne para filetear el pescado!) Pero también la mejor funcionalidad. Cada cuchillo de cocina está construido de tal manera que es perfectamente capaz de realizar la tarea precisa que se le requiere.

Hay cuchillos de cocina muy bien orientados y otros que son más versátiles.

Un cuchillo que definitivamente no debe faltar en tu equipo básico es el cuchillo de trinchar, también conocido como chef., ideal para cortar verduras, carnes y cualquier otro tipo de ingrediente con facilidad.

Luego están los cuchillos para propósitos más específicos, como el cuchillo de pelar, que se usa para cortar frutas y verduras y para todos estos trabajos de extrema precisión.

Luego están los cuchillos de filete, que se utilizan para preparar el pescado. Suelen tener una hoja muy flexible, lo que te permite trabajar en horizontal.

Otro cuchillo que seguramente habrás visto usado es el cuchillo dentado. Su uso principal es rebanar pan, pero también se presta para cortar alimentos muy delicados que se descascarían bajo la presión de una cuchilla lisa.

Una buena opción sería comprar un juego completo de cuchillos de cocina, ahorrando así en comparación con la pieza única.

Sin embargo, hay que tener en cuenta que en un juego completo puede haber cuchillos que nunca usarás, en cuyo caso el gasto total no estaría justificado. Por tanto, evalúa con atención los cuchillos que necesitas y, si es necesario, elige las piezas que mejor se adapten a tu forma de cocinar.

Entre los diferentes cuchillos de cocina más utilizados se encuentran:

  • Cuchillo del cocinero
  • cuchillo Santoku
  • Cuchillo para el pan
  • Cuchillo de pelar
  • Cuchillo de filete
  • Cuchillo para deshuesar

Materiales: hoja y mango

Cada cuchillo consta de dos partes: hoja y mango.

Podría pensar erróneamente que la hoja es la parte más importante, la que hay que considerar, pero no lo es.

El agarre es igualmente importante, sobre todo por la seguridad. De hecho, debe ser ergonómico, cómodo y garantizar un buen agarre.

El mango de un cuchillo de cocina puede estar compuesto por:

Bebida: material fácil de manipular gracias a una buena adherencia, pero delicado y con el tiempo tiende a deteriorarse, descascararse y sobre todo se considera antihigiénico.

El plastico: tiene la ventaja de ser más higiénico, pero también muy ligero.

Acero inoxidable: Utilizado en particular para cuchillos profesionales, garantiza una larga vida útil y también una mayor estabilidad en el equilibrio del cuchillo.

En general, sin embargo, se debe tener cuidado de que el mango no sea demasiado suave, ya que podría salirse de control.

En cuanto a la hoja, por supuesto, debe estar afilada, pero también es importante elegir el mejor material:

Acero inoxidable es prácticamente indestructible, resiste todo y solo pierde su hilo después de un uso prolongado. El acero inoxidable sigue siendo el preferido, tanto por su capacidad de corte como por razones higiénicas.

Acero carbono tiene la ventaja de darle a la hoja un aspecto especial dureza, pero puede ser atacado por ácidos y óxido. A medida que envejece, también imparte un sabor ferroso a los alimentos que se cortan con él.

Finalmente están las cuchillas de cerámica. que son muy bonitos a la vista y garantizan un ajuste perfecto y la máxima higiene. Sin embargo, son muy frágiles y deben usarse con mucho cuidado. Si un cuchillo con hoja de cerámica cae, incluso puedes decir adiós. Su costo también es bastante elevado.

Hoja: Forjada o estampada

Al evaluar la compra de un cuchillo de cocina, debe considerar no solo el material con el que se hizo la hoja, sino también la técnica con la que se produjo.

El cuchillo de cocina puede ser impreso, la hoja está hecha de una gran pieza de acero y luego se une al mango, o fragua, fabricado en una sola pieza de acero.

Los cuchillos de cocina forjados son generalmente los más utilizados en el ámbito profesional porque son mas resistentes y comodas, garantizan una mayor duración en el tiempo y un mejor equilibrio. La desventaja es la menor flexibilidad de la hoja.

Cable

Así que hablemos de la importancia del afilado de un cuchillo de cocina. El hilo es algo que se debe observar con atención en el momento de la primera compra. Si compra un cuchillo cuya hoja no es particularmente afilada, difícilmente mejorará en el futuro..

Sin embargo, incluso el mejor de los cuchillos, con el tiempo, pierde su filo. ¿Qué significa? Esto significa que la parte cortante de la hoja, a medida que realiza su trabajo diario, se vuelve gradualmente menos afilada.

En ocasiones también puede suceder que el cuchillo se caiga o choque con otras herramientas. La primera forma eficaz de evitar que un cuchillo pierda su filo es mantenerlo siempre en su estuche: ya sea el periódico, una caja o un solo paquete.

Un cuchillo que ha perdido su filo ya no puede realizar la tarea para la que fue creado, es decir, cortar, e incluso puede ser peligroso. De hecho, con una cuchilla inalámbrica, es necesario aplicar más presión al cortar, con el riesgo de lesiones como resultado.

Así que quien tenga un buen cuchillo siempre debería preocuparse también compre las herramientas que necesita para restaurar la nitidez.

Para abrasiones menores y mantenimiento de rutina, simplemente use acero, una barra de metal moleteada sobre la que pasar la hoja varias veces, sosteniéndola en una inclinación de unos 20 grados, para recuperar su nitidez.

Cuando el problema sea un poco más grave, utilice piedra abrasiva, que a su vez se pasa repetidamente a lo largo de la hoja.

En cualquier caso, si no eres muy práctico en el uso de estas herramientas, sería recomendable que contactes con un experto de la industria para que haga la tarea por ti. El correcto afilado de la hoja es fundamental para asegurar su larga vida útil y poder utilizarla siempre en su máxima capacidad.

Peso y equilibrio

Dos características de fundamental importancia elegir un buen cuchillo de la cocina son su peso y su equilibrio.

Si un cuchillo es demasiado ligero, tiende a resbalarse de las manos, pero sobre todo no ejerce suficiente presión sobre el ingrediente que se trabaja.

Asimismo, tampoco debe ser demasiado pesado: resultaría voluminoso e incómodo para quien tenga que usarlo varias horas al día.

En general, siempre se debe tener en cuenta la técnica de corte y el alimento a procesar.

Maíz lo que realmente importa en el manejo de un cuchillo es su equilibrio. Por equilibrio nos referimos a la relación entre la hoja y el mango.

Entonces, lo que realmente debe evaluar al comprar un cuchillo de cocina es si el peso se distribuye uniformemente entre el mango y la hoja.

¿Como hacer? El procedimiento es realmente muy simple: simplemente coloque el cuchillo en la escala en un dedo donde se unen el mango y la hoja. Si el cuchillo no está desequilibrado pero permanece perfectamente horizontal, significa que su equilibrio es impecable y que tienes un buen producto frente a ti.

Dimensiones

Las dimensiones de un cuchillo de cocina varían de un modelo a otro. El cuchillo de chef tiene una hoja de entre 6 y 12 pulgadas de largo, pero su tamaño estándar es de 8 pulgadas.

A esto hay que sumar la longitud del mango, que para asegurar un buen equilibrio suele ser un tercio de toda la hoja, y también el ancho de la propia hoja.

Por lo general, se usa un cuchillo más grande y voluminoso con un movimiento rítmico, lo que permite cortar la comida balanceando la hoja en la punta. Así funciona el cuchillo de chef.

El cuchillo para deshuesar tiene una hoja recta de unas seis pulgadas de largo y, como su nombre indica, se utiliza para procesar cortes de carne que tienen hueso.

El cuchillo dentado suele tener una hoja que va desde un mínimo de 13 centímetros hasta 20-25. Los de hoja más larga se utilizan para el pan, mientras que los más pequeños se utilizan para verduras u otros ingredientes que requieren la hoja dentada.

Así que tu juego básico de cuchillos de cocina puede incluir cuchillos muy cortos, de unos 10 centímetros en total, hasta cuchillos muy largos, incluso de 40 centímetros. De hecho, cada cuchillo específico tiene unas dimensiones adaptadas a su uso.

Diseño

Hay un aspecto que puede parecer secundario a la hora de elegir un cuchillo de cocina y es su diseño.

Incluso para los cuchillos, como ocurre con cualquier otro utensilio o herramienta de cocina, con el tiempo los mejores diseñadores industriales se han dedicado a inventar formas, colores y soluciones diferentes y cautivadoras.

La verdad, sin embargo, es que el diseño de un cuchillo es realmente importante, pero no por un factor puramente estético: un cuchillo bien pensado y construido facilitará el trabajo del cocinero y también tendrá una vida útil más larga.

Cada tipo de cuchillo tiene su propio diseño. El cuchillo de trinchar tiene la hoja retraída del mango ya que esto permite el movimiento de balanceo que se le da al corte; el cuchillo deshuesador en cambio tiene la hoja y el mango rectos, como es el caso del cuchillo de filetear, lo que facilita su agarre para quien lo usa.

Aún así, en el mercado puedes encontrar bloques de cuchillos y cuchillos simples, muy extravagantes, con formas extrañas e innegablemente muy bellas.

La atención excesiva a la estética no se produce necesariamente a expensas de la funcionalidad, pero nunca olvide evaluar el equilibrio y la solidez del mango, y no dejarse cautivar solo por el aspecto de un cuchillo.

De hecho, aunque se ve muy bonito y crees que se verá genial en la cocina, es posible que no pueda cortar nada.

Cuchillos de cocina: que marca elegir

A diferencia de lo que ocurre cuando compras otros productos, en el caso de los cuchillos de cocina, la marca que decidas comprar no es un factor secundario.

En este sector de productos, de hecho, la marca es una auténtica garantía de calidad, porque hay fabricantes que se han especializado en la producción de cuchillos de cocina durante muchos años y, por lo tanto, solo producen productos de la más alta calidad.

Esto es bien conocido por un chef profesional, que siempre buscará las marcas más acreditadas para comprar el equipamiento de su cocina.

Aunque la cocina casera no sea la cocina de un restaurante, como hemos dicho, favorecer la calidad es importante sobre todo por la durabilidad del producto, pero también por su buena ergonomía.

Una de las marcas más consolidadas es la Victorinox, que también produce cuchillos para uso doméstico utilizando siempre las tecnologías más avanzadas. Su historia comienza en 1884, por lo que realmente tiene una larga experiencia a sus espaldas.

Luego están las marcas más recientes pero no menos válidas, como por ejemplo Global, que fue fundada en 1985 en Japón y tiene la ventaja de tener precios realmente competitivos incluso con la misma calidad.

Luego están las excelencias europeas: todas italianas, como Sanelli, que desde 1860 produce cuchillos de acero inoxidable que destacan por su flexibilidad y ergonomía, y el alemán Wüsthof, algunos modelos de los cuales se han convertido en icónicos.

Cuando compra un cuchillo de una buena marca, lo que aprecia es la atención al diseño: siempre son cuchillos muy bonitos que no se ven fuera de lugar incluso cuando se dejan colgando a la vista. La calidad, sin embargo, es siempre la característica principal, por lo que, en su realización, se da prioridad al uso de excelentes materiales y técnicas de construcción avanzadas.

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Japonés u occidental

Pasemos unas palabras para hablar sobre los cuchillos de cocina japoneses, que también se han vuelto muy populares en Occidente.

Como sabemos, Japón tiene una tradición culinaria milenaria. En las preparaciones de la cocina japonesa, el uso de cuchillos específicos, si cabe, es incluso más importante que para nosotros los occidentales, y es por ello que algunos de los cuchillos que utilizan los cocineros del Sol Naciente también se han convertido en algo habitual. para cocineros locales. .

¿Cuál es la diferencia entre un cuchillo japonés y un cuchillo occidental?

Miente en la forma del cuchillo mismo. Un cuchillo japonés generalmente tiene una hoja larga y maciza con el borde en un solo lado. La punta está redondeada. Esto confiere al conjunto una forma triangular muy particular que permite utilizar el cuchillo con considerable fuerza e incisivo.

Los cuchillos japoneses de este tipo ahora también son ampliamente utilizados por nuestros chefs, especialmente en el procesamiento de pescado. Incluso entre los cuchillos japoneses existen modelos más específicos, como los llamados Santoku que se utiliza para cortar verduras.

La pala tiene la particularidad de estar fabricada con estructura de nido de abeja, lo que permite que los residuos vegetales se deslicen fácilmente y no se acumulen.

Los cuchillos japoneses son utilizados por los cocineros occidentales por su gran calidad y sobre todo porque están diseñados específicamente para realizar determinadas preparaciones muy extendidas en Japón, pero también practicadas en nuestros países.

Premio

Si observa el costo de los cuchillos individuales que puede encontrar en las tiendas de artículos para el hogar, notará grandes diferencias. Un solo cuchillo del mismo tipo puede costar unos pocos dólares o incluso varios cientos de dólares. ¡Incluso hay cuchillos que cuestan miles de dólares!

Eso sí, para uso doméstico no es necesario gastar cantidades similares, pero es bueno entender que estas diferencias no son del todo arbitrarias y que en esta industria, ahorrar no siempre significa obtener un buen trato.

Es casi seguro que un cuchillo que cuesta poco está hecho con materiales de mala calidad y ciertamente no tendrá un buen equilibrio, características que hemos considerado esenciales para garantizar el máximo rendimiento.

Si para la compra del cuchillo de trinchar optas por un modelo demasiado barato, es posible que tengas que comprar otro en muy poco tiempo. De hecho, un cuchillo cuya hoja está hecha de La mala calidad también es muy difícil de afilar.

Un producto que pertenezca a un rango de precio superior, en cambio, sobre todo si pertenece a una marca cuya fiabilidad ha sido probada, sin duda será un producto que le permitirá trabajar mejor y que le garantizará una buena duración en el mercado. tiempo.

Por este motivo, siempre es una buena idea elegir de forma personal y cuidadosa cada cuchillo que desee adquirir.

Solo así se podrán evaluar uno a uno, sin tener miedo si el coste final es un poco superior al previsto inicialmente: se ha realizado una inversión de futuro que seguro que no defraudará cada vez que se lance a la cocina.

Consejo

Después de comprar un cuchillo y comprobar que es de excelente calidad, siguiendo los métodos que hemos explicado, sin embargo, no es posible pensar que el cuchillo de cocina sea para siempre.

Efectivamente, tendrás que mostrar mucho cuidado tanto en su uso como en su mantenimiento para que su vida útil pueda ser muy larga y por tanto pueda ser tu compañero en la cocina durante mucho tiempo.

Se debe prestar la primera atención a cómo se usa. Usar un cuchillo de manera incorrecta, y no para el propósito para el que fue creado, seguramente significa arruinarlo. Por lo tanto, si compró un cuchillo de sierra para cortar pan, no lo use para otros fines, ya que la hoja podría dañarse irreparablemente y, por lo tanto, ya no será útil para el propósito para el que lo compró.

El cuchillo de cocinero, como se mencionó, es versátil y se presta a muchas preparaciones, pero nunca debe usarse para cortar bolsas de plástico u otros empaques: para esto hay que usar tijeras.

Entonces, ser muy estricto en el uso de cada cuchillo es la regla número uno.

Luego está el mantenimiento, lo que significa que debe tener cuidado incluso cuando el cuchillo no está en uso. Una vez hecha la cocción, sería bueno lavar los cuchillos individualmente y a mano. Hoy en día muchos modelos son aptos para lavavajillas, pero todavía no se recomienda este tipo de lavado. Es mejor enjuagarlos con un poco de agua y jabón, secarlos bien y volver a guardarlos en su estuche.

Los chefs profesionales a menudo tienen un maletín con bolsillos, cada uno con cada cuchillo. En casa, puede utilizar el bloque tradicional para guardar cuchillos. Si no tiene ninguno de estos, los cuchillos se pueden guardar dentro del cajón, pero cada uno debe tener su propia funda individual.

Si no lo hace, los cuchillos terminarán chocando con tenedores y cucharas y, finalmente, perderán sus bordes.

Incluso si el cuchillo no ha perdido su filo, la hoja debe afilarse al menos dos veces al año. Como ya hemos recomendado, existen herramientas que puede adquirir para hacer esto por su cuenta.

Sin embargo, si cree que no es lo suficientemente competente, es una buena idea ponerse en contacto con alguien que afile cuchillas profesionales o con una tienda especializada en cubiertos. La operación de afilado periódico es de hecho de fundamental importancia para la longevidad de un cuchillo, y sobre todo es fundamental para que siempre pueda realizar su trabajo de la mejor manera posible.

Conclusión

Hay muchas herramientas que necesitas en la cocina para preparar tus comidas: ollas, sartenes, cucharas y cucharones, pero sobre todo cuchillos. El cuchillo de cocina se puede definir como la herramienta principal en la preparación de alimentos ya que se utiliza para cortar, rallar, pero también para modelar y esculpir.

Aunque a menudo lo damos por sentado, un buen cuchillo ayuda mucho en las operaciones diarias de preparación de alimentos y también reduce el tiempo de preparación en sí.

Por supuesto, todo esto siempre que sea un buen cuchillo. Por eso, cuando necesite comprar un nuevo juego de cuchillos de cocina, es bueno pensar detenidamente en su elección. Los materiales deben considerarse cuidadosamente, la forma y la ergonomía, el peso y el equilibrio también deben considerarse.

Tienes que seleccionar todos los tipos de cuchillos que creas que son los más útiles, y finalmente ignorar el precio. Un buen producto, de hecho, ciertamente tendrá un costo más alto que otros artículos inferiores.

Sin embargo, su calidad superior le permitirá durar más tiempo. Un buen cuchillo bien conservado puede durar toda la vida, como un diamante.